Dias de las estaciones del año

Cuándo empieza el otoño

¿Cuándo comienzan las cuatro estaciones y por qué cambian las fechas de inicio de la primavera, el verano, el otoño y el invierno? Aquí están las fechas del equinoccio y del solsticio para 2021 y 2022, además de las respuestas a las preguntas más comunes sobre por qué pueden cambiar las fechas de las estaciones, por qué las estaciones tienen diferentes duraciones y cuál es la diferencia entre una estación astronómica y una estación meteorológica.

Nota: Las fechas indicadas corresponden al inicio de las estaciones enumeradas en el hemisferio norte. Las horas se basan en la hora del Este (ET). Reste 3 horas para la hora del Pacífico, 2 horas para la hora de la montaña, 1 hora para la hora central, etc.

Las regiones templadas de la Tierra experimentan cuatro estaciones debido al cambio de la luz solar, que está determinado por la forma en que la Tierra orbita el Sol y la inclinación del eje de nuestro planeta. A medida que la Tierra avanza en su órbita durante el año, la inclinación hace que diferentes partes de la Tierra estén expuestas a más o menos luz solar, dependiendo de si estamos inclinados hacia el Sol o alejados de él.

Aunque nuestro calendario gregoriano se diseñó para que coincidiera con el tiempo que tarda la Tierra en completar una órbita alrededor del Sol, no es exacto.  En concreto, elimina los días bisiestos en los años del siglo que no son divisibles por 400, como 1700, 1800 y 2100, y los años del milenio que son divisibles por 4.000, como 8000 y 12000.

Cuándo empieza el invierno

Algunos meteorólogos adoptan la convención, con el fin de presentar estadísticas, de agrupar los doce meses del año en cuatro estaciones de tres meses, por ejemplo, marzo, abril y mayo se consideran primavera.

Los equinoccios se producen en marzo y septiembre, cuando el Sol se encuentra en dirección al eje de rotación de la Tierra, de modo que (sin tener en cuenta el efecto de la refracción atmosférica) en toda la Tierra hay doce horas de luz y doce horas de oscuridad.

Los solsticios se producen en junio y diciembre, cuando el eje de la Tierra se encuentra en su inclinación extrema hacia y desde el Sol, por lo que a mediodía aparece en su punto más alto en un hemisferio y en su punto más bajo en el otro, dando lugar a los días más largos y más cortos respectivamente.

Estos cuatro acontecimientos se repiten cada año tropical (365 días, 5 horas, 49 minutos), por lo que se retrasan unas seis horas, o (si ha habido un día bisiesto de por medio) se adelantan unas 18 horas, de un año a otro.

Hay muchas fuentes, como los diarios, que utilizan estas fechas como si fueran los límites de las estaciones. Por ejemplo, «21 de junio, comienza el verano», pero esto lleva a la confusión cuando, en muchos países europeos, el 24 de junio se celebra como día de pleno verano.

Primer día del otoño 2021

Sólo hay dos momentos del año en los que el eje de la Tierra no se inclina hacia el sol ni se aleja de él, lo que da lugar a una cantidad «casi» igual de luz y oscuridad en todas las latitudes. La palabra equinoccio deriva de dos palabras latinas: aequus (igual) y nox (noche). En el ecuador, el sol está directamente encima del mediodía en estos dos equinoccios.    El hecho de que las horas del día y de la noche sean «casi» iguales se debe a la refracción de la luz solar o a una curvatura de los rayos de luz que hace que el sol aparezca por encima del horizonte cuando la posición real del sol está por debajo del horizonte.    Además, los días se alargan un poco en las latitudes más altas (las que están alejadas del ecuador) porque el sol tarda más en salir y ponerse.    Por lo tanto, en el equinoccio y durante varios días antes y después del mismo, la duración del día oscilará entre unas 12 horas y seis minutos y medio en el ecuador, 12 horas y 8 minutos a 30 grados de latitud y 12 horas y 16 minutos a 60 grados de latitud.

Cuándo empieza el verano

Una estación es una división del año[1] basada en los cambios climáticos, la ecología y el número de horas de luz en una región determinada. En la Tierra, las estaciones son el resultado de la órbita terrestre alrededor del Sol y de la inclinación axial de la Tierra con respecto al plano eclíptico[2][3] En las regiones templadas y polares, las estaciones están marcadas por los cambios en la intensidad de la luz solar que llega a la superficie de la Tierra, cuyas variaciones pueden provocar la hibernación o la migración de los animales y la inactividad de las plantas. Diversas culturas definen el número y la naturaleza de las estaciones en función de las variaciones regionales, por lo que existen varias culturas, tanto modernas como históricas, cuyo número de estaciones varía.

El hemisferio norte experimenta más luz solar directa durante mayo, junio y julio, ya que el hemisferio está orientado hacia el Sol. Lo mismo ocurre en el hemisferio sur en noviembre, diciembre y enero. La inclinación axial de la Tierra hace que el Sol esté más alto en el cielo durante los meses de verano, lo que aumenta el flujo solar. Sin embargo, debido al desfase estacional, junio, julio y agosto son los meses más cálidos en el hemisferio norte, mientras que diciembre, enero y febrero lo son en el hemisferio sur.